Roma. Auge y Caida de un Imperio

[Ancient Rome. The Rise and Fall of An Empire]
Año: 
2006
Género: 
Público: 
Editorial: 
Crítica
Ciudad: 
Barcelona
Año de publicación: 
2009
Páginas: 
448
Valoración moral: 
Género: Pensamiento
Sin inconvenientes.
Requiere conocimientos generales en la materia.
Lectores con formación específica en el tema.
Presenta errores doctrinales de cierta entidad.
El planteamiento general o sus tesis centrales son ambiguos o se oponen a las enseñanzas de la Iglesia.
La obra es incompatible con la doctrina católica.
Calidad literaria: 
Recomendable: 
Transmite valores: 
Contenido sexual: 
Contenido violento: 
Lenguaje vulgar u obsceno: 
Ideas contrarias a la doctrina de la Iglesia: 
La calificación de las distintas categorías proviene de la opinión de los colaboradores de Delibris

Libro escrito siguiendo el hilo de una serie histórica de la BBC sobre el Imperio Romano. El autor no pretende hacer una crónica exhaustiva de Roma, y ​​se centra en algunos períodos de los personajes históricos más importantes o significativos. Comienza con la fundación de Roma y sus mitos, la expansión de la ciudad, el crecimiento del área dominada, el gran período de la República; cómo su declive está marcado por la lucha de poder entre el Senado (los nobles) y el pueblo (representado por el tribuno asesinado Tiberio Sempronio Graco).

La creciente inercia del Senado frente a las reformas necesarias, debidas a que la estructura del Estado ya no respondía a las necesidades de un imperio cada vez mayor, condujo a períodos en que el poder cayó en manos de los generales victoriosos populares: Pompeyo, César, Marco Antonio, Octaviano. César inició reformas en la decadente Roma, pero el poder que concentró en sí mismo creó temor a un posible regreso de la monarquía, y condujo a su asesinato. Su sucesor, Octaviano (conocido como Augusto), fue un político brillante y logró restaurar la autoridad y consolidar la paz. Reformó el estado (cuando murió, era un verdadero emperador, excepto por el título, logrando ser aceptado por todos); la reforma del ejército (los ejércitos privados fueron transformados en un ejército imperial profesional, sujeto a la autoridad del Estado); y cambió la mentalidad romana (Roma pasó de ser una pequeña república donde todo se discutía en la asamblea, a un imperio con una autoridad central y personal: el emperador). Sus sucesores no fueron tan buenos políticos: Tiberio fue razonable, pero Calígula y especialmente Nerón fueron verdaderos desastres. Sin un hijo o heredero como el sucesor lógico de Nerón, el imperio cayó en el caos: en un solo año hubo tres generales proclamados emperadores, hasta que Vespasiano, proveniente de la guerra de Judea, ganó la disputa, y el imperio recuperó la estabilidad.

El siguiente período está marcado por los emperadores nombrados por mérito: Trajano, Adriano, Antonino Pío. El imperio alcanzó su máxima expansión. Los emperadores deciden sabiamente evitar nuevas conquistas y mantienen las fronteras. A pesar de esta decisión, el siguiente período está marcado por guerras sucesivas (debido a ataques externos de los bárbaros) y convulsiones internas (un imperio demasiado grande para un solo hombre, una crisis financiera, un territorio dividido entre dos o cuatro emperadores, luchas de poder); Roma se convierte en una ciudad histórica sin importancia, y las capitales imperiales son ciudades cercanas a la frontera. Este período caótico termina con Constantino.

Constantino es un político y general de visión, que ve que la sociedad romana ha cambiado: los antiguos valores romanos están desapareciendo, y su lugar es reemplazado por los cristianos. Tolerante y más tarde simpatizante de la nueva fe, acabó con las persecuciones de los cristianos. La batalla del puente de Milvia es su punto de inflexión: después de tener una visión, ordenó a los soldados que pusieran símbolos cristianos en sus armas. Ganó la batalla abrumadoramente, se convirtió en emperador de Occidente y, después de todo el imperio, que busca reunificar, también bajo la misma fe (no prohibió los cultos antiguos, pero favoreció a los cristianos) y renovar (la capital imperial es transferido a Constantinopla).

Con su muerte comienza el declive que culminará con la caída del imperio romano de Occidente. ¿Cuál es la causa de este declinio? Explícitamente en desacuerdo con su compatriota Gibbons (quien escribió un conocido libro defendiendo la tesis de que los cristianos son los culpables), muestra que Roma ha entrado en un declive creciente, perdiendo la vieja capacidad militar para defender las fronteras, y sin liderazgo estable para mantener la unidad interna. Los emperadores son malos políticos y malos soldados; algunos buenos generales logran negociar y alejar a los bárbaros (Aecio, Estilicon), pero el imperio es invadido por sucesivas olas: los godos en el este y luego en el oeste; los vándalos, alemanes... y luego los hunos. Las provincias invadidas y ocupadas por ellas son destruidas, causando una creciente pérdida de ingresos fiscales y pérdida de soldados para el ejército; el poder del emperador occidental es cada vez menor, su capital se transfiere de Roma a Rávena (norte de Italia), hasta que 476 marca el final: Roma es conquistada y saqueada por los godos de Alarico. El imperio romano en Oriente sobrevivirá mil años más.

Autor: Jorge Gaspar, Portugal, 2020