Living Tradition: Orthodox Witness in the Contemporary World (1978)

MEYENDORFF, John


  • Valoración moral: (P-C1) Presenta algunos errores doctrinales de cierta entidad
  • Público: General

This book, by a leading 20th Orthodox theologian, helps to understand some of the debates within Orthodoxy itself and gives a good introduction to how Orthodox theology views the Catholic Church. The book has some excellent sections. For example, a section on Authority and History explains wonderfully how the Church has always resisted being conditioned by the historical period in which she finds herself, while at the same time drawing from the insights and teaching that period has to offer. Thus, every doctrinal definition never claims to express the full truth but simply points out what is incompatible with doctrinal truth: "Doctrinal ‘development’ does not mean enrichment of the original apostolic witness with new revelations, but it implies freedom from all particular historical problematics and, conversely, the possibility of expressing the Christian message in any historical situation". Thus the Church adopted concepts of Greek philosophy such as "physis", "hypostasis" or "homoousios" with care and purification, often given them a new meaning. Later on, he helpfully distinguishes between three types of eschatology: an apocalyptic type which passively awaits divine intervention, a secular type which bases everything on human effort alone, and a third type, which he calls the "biblical", prophetic type and he describes as conditional. Good future things are promised and disasters threatened but everything is conditional to man’s freedom. This latter form, he says, "does justice both to God’s power and to man’s freedom and responsibility". Chapter 4, "Rome and Orthodoxy: Is ‘Authority’ still the issue?", gives a very helpful overview of the history of the relations between Rome and the Orthodox churches. One sees that these involve many events and elements which Catholics are generally not aware of. The work, however, affirms traditional Orthodox claims which are in contrast with the Catholics doctrine: for example, that the full Catholicity of the Church is found in each local church ("There is no theological foundation for any external supreme authority over the local sacramental communities, each of whom is the Body of Christ in its totality"); that the bishop of Rome (i.e. the Pope) could never be more than "primum inter pares"; that Catholic doctrines such as the "filioque", the Immaculate Conception, Purgatory and papal infallibility are unjustified Roman additions to Revelation; and, finally, a surprising identification of Catholicism and Protestantism which, according to Meyendorff, have both gone wrong by giving exaggerated importance to authority: to the Pope in the case of Catholics, and to Scripture in the case of Protestants ("sola Scriptura"). J.E. (U.K., 2017)

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¿Qué significan las valoraciones morales en las obras de literatura?

Dividimos las valoraciones en dos grandes grupos, según se trate de Literatura (L) o Pensamiento (P). En el caso de obras de Literatura (L), el significado que damos a las calificaciones es el siguiente:

  •  L-A1: Libros que, a nuestro juicio, no tienen inconvenientes morales.
  •  L-A2: En esta categoría incluimos títulos que, aunque no presenten reparos, podrían no resultar adecuados para lectores más jóvenes, o cuya lectura algunos padres pueden considerar poco deseable para sus hijos (p. ej., novelas con temas que requieren cierta madurez, algunos libros de fantasmas, etc.).
  •  L-B1: Algunos inconvenientes morales.
  •  L-B2: Presenta pasajes de cierta entidad contrarios a la fe o la moral.
  •  L-C1: Presenta pasajes escabrosos o un fondo ideológico general que puede confundir a personas con una escasa formación cristiana.
  •  L-C2: Abundan los pasajes escabrosos o un fondo ideológico contrario o extraño a los valores cristianos.
  •  L-C3: Por sus contenidos explícitos, la obra contraría la fe o la moral de la Iglesia Católica o el cristianismo en general.

¿Qué significan las valoraciones morales en las obras de pensamiento?

En el caso de obras de Pensamiento (P), agrupamos los títulos según el nivel de conocimientos que a nuestro juicio son necesarios para valorar las implicaciones de sus afirmaciones respecto al Evangelio.

  • P-A1 o P-A2: los libros presentan las cuestiones doctrinales atendiendo a la enseñanza común de la Iglesia, tal como se expone, por ejemplo, en el Catecismo de la Iglesia Católica, y evitando temas complejos o aún particularmente sujetos al debate teológico. Según den por supuesto o no un mínimo de formación cristiana previa, los subdividimos en:
    •  P-A1: Público general.
    •  P-A2: Lectores con cultura general o formación cristiana básica
  • P-B1 o P-B2: en estas categorías incluimos libros que quizá precisen una formación cultural amplia (P-B1), o incluso universitaria en los argumentos tratados (P-B2), de cara a poder hacerse cargo de cómo se relacionan con la fe. Ocasionalmente, en estos libros (P-B2, sobre todo) se pueden dar por seguras posiciones muy difundidas contrarias a la fe, aunque son fáciles de reconocer por un lector con cierta formación cristiana que haya estudiado el tema (p.ej., tesis evolucionistas de corte materialista en manuales de filosofía o de historia).
    •  P-B1: Requiere conocimientos generales de la materia.
    •  P-B2: Lectores con formación cristiana y cultura específica sobre el tema.
  • P-C1, P-C2 o P-C3: las implicaciones de los temas tratados, o el conocimiento de las razones que invalidan algunas tesis expuestas en el libro, requieren siempre una profunda formación en el área de que se trate, ya sea universitaria (P-C1), o especializada (por ejemplo, un doctorado: P-C2): de ahí que, en estos casos, hayamos preferido que las explicaciones hagan hincapié en los contenidos objetivos del libro, más que en el posible público lector. La valoración P-C3 se reserva para libros que se dirigen a contradecir o negar algunos aspectos de la fe o de las enseñanzas del magisterio católico.
    •  P-C1: Presenta algunos errores doctrinales de cierta entidad.
    •  P-C2: Aunque la obra no se presenta como explícitamente contraria a la fe, el planteamiento general o sus tesis centrales son ambiguos o se oponen a las enseñanzas de la Iglesia.
    •  P-C3: La obra es incompatible con la doctrina católica.

¿Qué significa la estrella ?

Con este signo, destacamos unos libros; en muchos casos, son títulos clásicos y que pertenecen a la historia de la literatura. También recomendamos novedades editoriales y best-sellers que quizá poseen una calidad por encima de la media dentro del género o de un autor concreto.

¿Qué significa el icono de nota breve y pdf ?

Estos iconos indican respectivamente que la ficha del libro contiene una nota breve explicando los motivos de la calificación, o que se puede descargar una reseña extensa en formato pdf.

¿Cómo se realizan las valoraciones y las notas breves?

Las valoraciones y notas breves las elabora uno de los coordinadores de la página, contrastando entre sí las colaboraciones y propuestas que recibe. Después de estudiar todos los datos, el coordinador publica una valoración y elabora las notas breves, eventualmente combinando diversos votos.

¿Cómo puedo colaborar?

Se pueden enviar reseñas de libros a Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.. En la reseña o nota breve basta con incluir algunos datos del autor (si son relevantes para valorar el contenido de la obra), un breve resumen del argumento y los motivos que justifiquen la propuesta de calificación. También cabe hacer llegar reseñas de libros ya incluidos en la web, material de estudio de obras importantes, señalizaciones de errores o erratas, etc.