Being as Communion: Studies in Personhood and the Church (1985)

ZIZIOULAS, John D.


  • Valoración moral: (P-B2) Lectores con formación cristiana y cultura específica sobre el tema
  • Público: Teólogos

This is a profound work full of insightful ideas. Zizioulas explains, for example, how love makes us both personal and eternal. We are persons because we love. He equates love, personhood and eternity. God’s own life is the ultimate form of personal relationship, love and eternity. Personhood in our fallen and biological state, however, both enables us to form relationships and cuts us off from others. Thus, for a person to affirm himself, he has somehow to cut himself off from his parents. We find our fulfilment in both a hypostatic and ecstatic existence: being fully ourselves and going out of ourselves to others most constitutes us as persons. "Personhood is the total fulfilment of being" but it must be related to social life in which we act as "persona", fulfilling a role, although, again, in our fallen state, social life can precisely lead us to act as "persona" in the negative sense, i.e. falsely, and so be less truly persons. He describes the Eucharist as "communion within the community": the communion of Trinitarian life which has become flesh within the community of the Church. Truth has taken on flesh and so is not merely propositional or logical but ontological. Truth therefore necessarily needs to arise from within the community, as a share in the community life of God. Truth also has a cosmic dimension which science can help to explore. "The eucharistic or priestly function of man reconnects created nature to infinite existence". The work of the Christian scientist can be seen as "para-eucharistic" in that it relates creation back to God and "may lead to the freeing of nature from its subjection beneath the hands of modern technological man. The eucharistic conception of truth thus liberates man from his lust to dominate nature". History is true not so much because it is aiming towards an end but because of the end itself, "since it is the end that gives it meaning". However, Zizioulas seems to have a slightly negative vision of freedom. Our ontological necessity (the fact that we are necessarily created, creatures, that we owe our existence to another - God) somehow "destroys" our freedom. Yet at the same time he beautifully describes freedom as more fulfilment than choice, not so much "yes" or "no" but affirmation, "a continual ‘Amen’". This is a profound and unpolemical work which though coming from an Orthodox position and, therefore, necessarily expressing Orthodox views, avoids confrontation and seeks for a deeper synthesis whenever Catholic beliefs are touched on. But a number of the author’s positions are not in full agreement with Catholic teaching. J.E. (U.K., 2017)

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¿Qué significan las valoraciones morales en las obras de literatura?

Dividimos las valoraciones en dos grandes grupos, según se trate de Literatura (L) o Pensamiento (P). En el caso de obras de Literatura (L), el significado que damos a las calificaciones es el siguiente:

  •  L-A1: Libros que, a nuestro juicio, no tienen inconvenientes morales.
  •  L-A2: En esta categoría incluimos títulos que, aunque no presenten reparos, podrían no resultar adecuados para lectores más jóvenes, o cuya lectura algunos padres pueden considerar poco deseable para sus hijos (p. ej., novelas con temas que requieren cierta madurez, algunos libros de fantasmas, etc.).
  •  L-B1: Algunos inconvenientes morales.
  •  L-B2: Presenta pasajes de cierta entidad contrarios a la fe o la moral.
  •  L-C1: Presenta pasajes escabrosos o un fondo ideológico general que puede confundir a personas con una escasa formación cristiana.
  •  L-C2: Abundan los pasajes escabrosos o un fondo ideológico contrario o extraño a los valores cristianos.
  •  L-C3: Por sus contenidos explícitos, la obra contraría la fe o la moral de la Iglesia Católica o el cristianismo en general.

¿Qué significan las valoraciones morales en las obras de pensamiento?

En el caso de obras de Pensamiento (P), agrupamos los títulos según el nivel de conocimientos que a nuestro juicio son necesarios para valorar las implicaciones de sus afirmaciones respecto al Evangelio.

  • P-A1 o P-A2: los libros presentan las cuestiones doctrinales atendiendo a la enseñanza común de la Iglesia, tal como se expone, por ejemplo, en el Catecismo de la Iglesia Católica, y evitando temas complejos o aún particularmente sujetos al debate teológico. Según den por supuesto o no un mínimo de formación cristiana previa, los subdividimos en:
    •  P-A1: Público general.
    •  P-A2: Lectores con cultura general o formación cristiana básica
  • P-B1 o P-B2: en estas categorías incluimos libros que quizá precisen una formación cultural amplia (P-B1), o incluso universitaria en los argumentos tratados (P-B2), de cara a poder hacerse cargo de cómo se relacionan con la fe. Ocasionalmente, en estos libros (P-B2, sobre todo) se pueden dar por seguras posiciones muy difundidas contrarias a la fe, aunque son fáciles de reconocer por un lector con cierta formación cristiana que haya estudiado el tema (p.ej., tesis evolucionistas de corte materialista en manuales de filosofía o de historia).
    •  P-B1: Requiere conocimientos generales de la materia.
    •  P-B2: Lectores con formación cristiana y cultura específica sobre el tema.
  • P-C1, P-C2 o P-C3: las implicaciones de los temas tratados, o el conocimiento de las razones que invalidan algunas tesis expuestas en el libro, requieren siempre una profunda formación en el área de que se trate, ya sea universitaria (P-C1), o especializada (por ejemplo, un doctorado: P-C2): de ahí que, en estos casos, hayamos preferido que las explicaciones hagan hincapié en los contenidos objetivos del libro, más que en el posible público lector. La valoración P-C3 se reserva para libros que se dirigen a contradecir o negar algunos aspectos de la fe o de las enseñanzas del magisterio católico.
    •  P-C1: Presenta algunos errores doctrinales de cierta entidad.
    •  P-C2: Aunque la obra no se presenta como explícitamente contraria a la fe, el planteamiento general o sus tesis centrales son ambiguos o se oponen a las enseñanzas de la Iglesia.
    •  P-C3: La obra es incompatible con la doctrina católica.

¿Qué significa la estrella ?

Con este signo, destacamos unos libros; en muchos casos, son títulos clásicos y que pertenecen a la historia de la literatura. También recomendamos novedades editoriales y best-sellers que quizá poseen una calidad por encima de la media dentro del género o de un autor concreto.

¿Qué significa el icono de nota breve y pdf ?

Estos iconos indican respectivamente que la ficha del libro contiene una nota breve explicando los motivos de la calificación, o que se puede descargar una reseña extensa en formato pdf.

¿Cómo se realizan las valoraciones y las notas breves?

Las valoraciones y notas breves las elabora uno de los coordinadores de la página, contrastando entre sí las colaboraciones y propuestas que recibe. Después de estudiar todos los datos, el coordinador publica una valoración y elabora las notas breves, eventualmente combinando diversos votos.

¿Cómo puedo colaborar?

Se pueden enviar reseñas de libros a Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.. En la reseña o nota breve basta con incluir algunos datos del autor (si son relevantes para valorar el contenido de la obra), un breve resumen del argumento y los motivos que justifiquen la propuesta de calificación. También cabe hacer llegar reseñas de libros ya incluidos en la web, material de estudio de obras importantes, señalizaciones de errores o erratas, etc.